拥有细致音质的数字扩大机-Audio Research Model 300.2后级 陆怡昶


大家对Audio Research品牌的印象,绝对是来自于真空管扩大机,然而对务实的电路设计者而言,不管是真空管、晶体或其它种类的放大电路,只是达成目的手段差异而已。这回Audio Research已经跨出了管机的领域,跳过晶体机,直接采用最新的数字放大电路制作这部后级,使价格变得更为平实、输出功率更高。尽管其工作原理与真空管差异极大,但仍保有该厂的声音特性。


    Class-T功率扩大机,采用数字放大电路,每声道输出功率300瓦×2(8奥姆)或500瓦×2(4奥姆),频率响应5Hz~120kHz(-3dB),输入灵敏度2Vrms,增益28dB,输入阻抗150k奥姆(单端)、300k奥姆(平衡),阻尼因子200,最大输出电流25安培,回转率20V/μs,噪声600μV,尺寸48×17.8×36.2cm,重量17.8公斤。参考售价:220,000元,进口代理:钛孚(02-25700395)。

〔图〕外观维持Audio Research一贯古朴的造型,却是一台数字扩大机。

〔图〕Model 300.2后级的心脏就是位于后方的Tripath Class-T DPP TA0105A芯片,前方是超大的传统电源供应 .

〔图〕背板有平衡、单端输入与可连动的低电压触发控制插座。

个性焦点:以它的声音表现,乍听之下,不容易听出是数字扩大机的声音,高频细致、不会白热化,中、低频段则是属于中性稍厚的类型。强、弱音的对比高,速度快,这又显现出数字放大电路的特性。


    搭配建议:喇叭的选择可依照您自己的喜好作搭配,不必担心推力的问题,如果您的聆听空间较大,则建议搭配中效率喇叭。在前级的选配方面,请优先选择中频丰富的类型,这样能让系统能同时兼备韵味与高动态。

  〔图〕参考软件:这张「Canto」是Charles Lloyd在ECM的录音,这张片子不仅在音乐与演奏方面相当有深度,并且录音极其自然:乐手细腻的演奏手法、乐器的音色与空间的残响,则严酷地考验着音响系统的传真度。(CD编号:ECM 1635 537 345-2)

这是一部「没有真空管」的Audio Research制品,本篇的主角Model 300.2是一部数字扩大机,此机的出现或许对台湾音响玩家们而言是个意外,然而早在2003年该厂就已经推出第一部数字扩大机150.2,并且衍生出一款模块化的多声道机种150M。以上提到的三款后级,都不是传统模拟放大的A类、B类或AB类,也不是典型的PWM功率放大电路—D类,在原厂的说明资料中,提到本机是Class-T(T类)扩大机,到底什么是Class-T?在此我就从它的工作原理与特性作说明,让您从这些客观的数据中,理解Model 300.2具备哪些特质。


Analog→1bit→PWM转换


    Class-T技术是由Tripath公司所开发,这就是「T」的由来。以往我曾经在本刊中多次提到:D类扩大机由于采取输入信号与三角波比对的方式作PWM转换,因此转换的正确性会受到三角波形的影响,如果三角波的大小、形状不够正确,PWM波形的误差就会变大。针对旧设计的缺点,Tripath Class-T是在模拟信号输入后,作Delta-Sigma A/D转换,把声频信号变成1 bit数字信号,而后再把1 bit数字信号转换成PWM信号,这样的转换方式精确度较D类设计高得多。


    不过玩家们所在意的音质又是如何呢?以往的D类扩大机常被认为音质不是传统模拟放大的对手,这是因为PWM调变频率不够高的缘故,多数的D类机种调变频率是固定的,通常是在100kHz~200kHz之间。理论上调变频率至少要是输入信号频率的20倍,倘若低于这个水平,细节的损失会变得很严重。声音的三要素包括音调(基音的频率)、响度与音色(音品),对于自然乐器声音的回放,或许D类可以满足需求,但音色的描述与声音信号的谐波(泛音)成分有关,谐波频率是基音的数倍,因此用低调变频率的D类扩大机回放比较不利,因此音色的「传真度」就会打折扣。如果把D类的PWM调变频率提高,虽然对音质有利,但会丧失D类放大电路高电能利用率(效率)的优势。

大音量求「势」,中小音量求「质」


    为了顾及PWM调变的音质与效率,Class-T在将1 bit数字信号转换成PWM信号的过程中,采取可变的调变频率,在Model 300.2机内使用的Class-T DPP(Digital Power Processing)芯片为TA0105A,它的PWM调变频率范围是200kHz~1.5MHz,平均调变频率约为700 kHz。当本机处于低功率输出的状态下,就会采取较高的PWM调变频率,使它在中、小音量播放音乐时就能够再生微小的细节;需要高功率输出时,本机则能对喇叭有很好的驱动能力,并且随着电能利用率的提高,末段Power MOSFET的热损耗低,即使在接近全功率输出时,本机也几乎不会发热。若以PWM平均调变频率700 kHz作评估,这表示本机在多数的时间都能确保35kHz的再生质量,这已经超过声频范围上限(20kHz)有一段很大的距离了。


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